När du har spankulerat upp och ner längs Karl Johan (som egentligen heter Karl Johans Gate) i Oslo har du säkert lagt märke till det fina hotell som ligger nästan uppe vid slottet. Det heter Grand Hotel och har varit hotell sedan 1874. Under de senaste 18 månederna har hotellet renoverats och förvandlas under det kommande året till ett av Scandics signaturhotell i Norden – det sjätte i ordningen. Det man lägger i ordet ”signaturhotell” hos Scandic är att hotellen visserligen drivs av Scandic men att hotellen ska bibehålla den unika karaktär de alltid har haft.

Scandic Hotels har gjort ett avtal med fastighetsbolagen Pandox och Eiendomsspar om att ta över driften av fem hotell i Norge, två i Sverige och ett i Danmark.

”Scandic har gått bra i Norge de senaste åren” säger Svein Arild Steen-Mevold som är Scandics högsta chef i Norge. ”Vi har klarat av att integrera oss med Ricahotellen, vi har fått många fler hotell och nu får vi vårt första signaturhotell. Vi förstärker vår position på den norska marknaden med de fem nya hotellen. Förutom Grand Hotel handlar det om Lillehammer Hotel, Meetingpoint Hafjell, Thon Hotel Fagernes och Thon Hotel Sörlandet. I Stockholm får vi två nya hotell: Best Western Plus Hotel Prince Philip i Skärholmen lite utanför Stockholm och The Hub Hotel i Kista – också det vid Stockholm”.

Christian Ringnes är direktör hos Eiendomsspar och han tillägger ”Grand Hotel har en speciell plats i mitt hjärta. Det är ett hotell som kräver omsorg och kärlek, och det är viktigt vem som tar hand om det. Efter att ha sett hur Scandic förvandlade varuhuset PUB till Haymarket i Stockholm är jag säker på att man kommer förvalta sitt uppdrag på bästa sätt” avslutar han.

En del av Norges kulturhistoria skulle inte vara den samma utan Grand Hotel. Här satt bland annat Edward Munch och Henrik Ibsen och diskuterade, drack, åt och använde hotellets Grand Café som vardagsrum. En av servitörerna (herr Olsen) blev av Munch erbjuden att byta ett av konstnärens senaste alster (Den sjuka flickan, 1894) mot mat och dryck men sa nej. Det tycker nog servitörens nutida släktingar var ett dåligt beslut i dag.