Knappt 140 kilometer norr om ekvatorn, inklämt på Malackahalvöns sydligaste spets ligger Asiens minsta land – Singapore. Här bor knappt sex miljoner invånare i ett av världens största finansiella centrum som dessutom varje år besöks av över tio miljoner turister. Ett mångkulturellt land för alla smaker.


Foto: Singapore Tourism Board/Vivek Mukheriee

Det som i dag är Singapore grundades redan 1819 som en brittisk koloni. Då var landet bas för den brittiska flottan i Ostasien och blev snabbt en viktig punkt för sjöfartstrafiken. Kolonialtiden har satt djupa spår i samhället vilket gör att en europé kan känna sig tämligen hemmastadd. 1963 blev Singapore ett med Malaysia, men bröt sig loss redan två år senare för att bli helt självständigt. I dag har det lilla landet ett av världens mest aktiva hamnar och det femte högsta BNP per capita. Men trots att utvecklingen har gått i rasande fart rankas Singapore som ett av världens minst korrupta länder.

Singapore har i dag fyra officiella språk; mandarin, engelska, malay och tamil. Det gör livet som turist närmast lekande lätt. Officiella skyltar står på alla fyra språk och invånarnas språkkunskap i engelska är överlag mycket bra. Med över tio miljoner besökande turister varje år har både beslutsfattare och invånare insett att turismen är en viktig inkomstkälla, vilket gör att man blir väl mottagen och mycket trevligt bemött.


Foto: Singapore Tourism Board, Annacorp.

Du behöver inte mer än landa på den internationella flygplatsen Changi för att omfamnas av landets atmosfär. Här möts du av minutiöst städade heltäckningsmattor, blankpolerade stengolv och trevliga och välkomnande tjänstemän. I tullbåset kan du till och med bli bjuden på godis under tiden du får ditt pass stämplat. Något för det stora landet i väster att ta efter, kanske?

Från flygplatsen kan du visserligen enkelt åka tunnelbana in till stan, men taxi är billigt och smidigt. Många stora hotell erbjuder dessutom sina gäster gratis shuttle-service. Från flygplatsen går också buss nummer 36 som tar dig in till centrum (vändpunkt St Regis hotel) för bara tretton kronor (2,2 SDG).

Väl inne i stan är tunnelbanan (MRT – Mass Rapid Transit) det bästa och enklaste transportsättet. Stationerna är oerhört rena, något som överlag gäller de flesta allmänna platser i landet. De är närmast överdimensionerade och välskyltade. Tågen går ofta och i tid, dessutom är det billigt. Ett Ez link-kort laddas enkelt med valfritt belopp mellan 1 och 500 SDG. Sen är det bara att åka. Tunnelbanan går nästan över hela landet, den som vill kan enkelt ta röda linjen från de centrala delarna, förbi Woodlands till Jurong och sedan tillbaka med gröna linjen. Välj med fördel ut några sporadiska stationer och gå upp och titta på vardagslivet. Skillnaden är stor mellan de olika områdena beroende på vilken folkgrupp som bor där. Tunnelbanan slutar dock att gå runt midnatt, därefter är man hänvisad till taxin.


Foto: Singapore Tourism Board

Tack vare de många folkgrupperna och den breda kulturen framstår Singapore på många sätt som flera länder i ett. Med bara några tunnelbanestationers avstånd går det att åka mellan ett äkta Chinatown, via galna Marina Bay till härliga Little India.


Foto: Singapore Tourism Board/Sathish

Att göra
Det finns de som kallar Singapore för ett enda stort nöjesfält. Det är lätt att förtrollas av de pampiga byggnaderna och alla attraktioner. Även mat är ett starkt kort, precis som shoppingutbudet. Det mesta är väldigt bra organiserat och som turist blir man väl omhändertagen. Ett enkelt resande.


Foto: Singapore Tourism Board/Lee Lay Ping

Äta
Mat, denna underbara mat! Oavsett om det ska vara billigt eller dyrt, europeiskt eller asiatiskt, gott eller spännande finns alltid stället med stort S.


Foto: Singapore Tourism Board

Gatumaten och så kallade food courts (hawker food) finns överallt och erbjuder en måltid för bara några kronor och uppåt. De små köken är minutiöst kontrollerade av hälsovårdsmyndigheterna och bedöms med bokstäver som sitter väl synligt för den hungrige i ett slags betygsystem. Välj område efter smak. Chinatown för kinesiskt, Little India för indiskt och så vidare. Food courts hittas ofta i gallerior eller större publika platser och finns i många prisklasser, men är alltid prisvärt. De lärda tvistar ofta om vilket ställe som är bäst, men ska man lita på våra forummedlemmar (vilket man ska) är Newton Food Court nära Sheraton Towers ett säkert kort. På länkarna nedan går det att läsa om betydligt fler ställen:

http://www.telegraph.co.uk/travel/picturegalleries/8308524/Singapores-best-hawker-centres.html
http://www.hungrygowhere.com/dining-guide/hawker/
http://www.cnngo.com/singapore/eat/10-best-hawker-food-stalls-singapore-236530


Foto: Singapore Tourism Board

Nonya cooking är ett matlagningssätt som blandar matkultur från flera asiatiska länder, men främst den kinesiska och malaysiska vilket ger en unik och spännande smak. Restaurangerna Peranaka Inn och Blue Ginger är två ställen väl värda ett besök, boka gärna bord på övervåningen för bästa upplevelse.

Både Mezza9 på Grand Hyatt hotel och Flutes at the Fort är två topprestauranger.

Pizzeria Mozza drivs av en italiensk kock från New York som enligt provsmakare serverar livets godaste pizza, speciellt svamppizzan. Sugen annat italienskt? Titta då in på Daniel Bouluds bistro som serverar en bred meny. Bland annat DB Royale – en ankleverfylld hamburgare för 42 SGD. Båda restaurangerna ligger vid Marina Bay.

Sugen på något helt annat? Kanske lockar lite japansk robatayaki? Tag plats vid ett bord fullt av färska råvaror, peka på vad du vill ha och låt kocken göra sitt. Kan inte bli annat än succé, speciellt inte på restaurangen Robatayaki Akanoya! Räkna dock med en nota på minst 1 500 kronor per person, beroende på törst och hunger.

Som i de flesta asiatiska städer erbjuds en gedigen söndagsbrunch, som gärna sköljs ner med rikliga mängder champagne. Slå en signal till de stora hotellen och kolla vad som erbjuds för stunden, Mezza9 på Grand Hyatt och St. Regis är två säkra kort.

Dricka
Kliv in på Swissotel The Stamford, ta hissen upp till 71:a våningen, gå till baren och beställ valfri dryck och njut av både utsikt och smak. Landets signaturdrink Singapore Sling sägs ha uppfunnits i Raffles Hotels Long bar. En ställe med kolonialstuk och goda drinkar, men välfyllt av turister. I ärlighetens namn finns det minst lika bra drinkar på andra, betydligt billigare ställen.

Den champagnesugna bör med fördel söka upp Red Carpet Champagnebar, granne med Conrad Hotel. Den holländske ägaren har över 250 olika sorter champagne i lager som han mer än gärna serverar till törstande besökare.


Foto: Ozz

På takbaren Helipad erbjuds både drinkar och dans med utsikt. För den dansante rekommenderas Zouk Club. En gigantisk nattklubb med fyra klubbar i en.
Minst lika roligt kan man ha med livekaraoke i Chinatown. Greppa mikrofonen och låt ett liveband kompa dig. Garanterat skoj!

Tidsfördriv


Foto: Singapore Tourism Board

Trött på shopping, ätande och drickande? Ta linbanan ut till Sentosa, en superexploaterad ö med allt från lyxhotell, stränder, golfbanor och en Universal Studios nöjespark. Går lätt att spendera en dag genom att bara strosa runt och titta på de överdrivna husen, galna byggena eller de fuskanlagda stränderna. Det fungerar att bada i havet, men strax utanför kusten ligger världens största fraktfartyg och spottar ur sig grejer, så det är inte alltid jättefräscht vatten.
Dagarna här spenderas däremot med fördel på Capella och i deras utomhusbar. Stället är också ett hotell och erbjuder både vanliga rum och lyxbungalows.

Singapore Zoo är en stor och modern djurpark. Öppet både dag och natt där det senare är väl så häftigt och spännande. Guidade turer och uppstyrda system, som alltid i Singapore.


Foto: Singapore Tourism Board

Trots 193 kilometers kustlinje är stränder landets svagaste kort. Då är det bättre att i stället flyga över till Malaysia och spendera några dagar på stranden där. Eller ännu enklare: ta färjan till den indonesiska ön Bintan. En tur som tar cirka 50 minuter och tar dig till ett avslappnat strandliv.

Hela Singapore är fullt av attraktioner efter tycke och smak. Under september månad körs Formel 1-loppet Singapore GP på de vanliga vägarna i Bay Area.


Foto: Singapore Tourism Board

Shopping
Singapore är prylarnas, klädernas och klockornas mecka. Här finns allt, men prislappen är inte alltid lägre än hemma i Sverige. Landet älskar sina gigantiska köpcentrum, alltid luftkonditionerade och fräscha. Det finns knappt ett varumärke som inte finns representerat här.

Orchard road – Landets främsta shoppinggata. Här finns flaggskeppsbutikerna. Det är stort och flådigt, men utspritt och inte speciellt billigt. Ett måste för besökaren, men lämpar sig kanske bättre för strosande än just shoppande. Här finns även köpcentrumet ION Orchard som har åtta våningar fyllda av förhållandevis exklusiva varumärken. Orchard road var också platsen H&M valde när de öppnade sin första butik i Sydostasien 2011.

Marina Bay– Ett av de nyaste områdena i landet med en blandning av kontor, hotell och nöjen. Målet är att vara ett dygnet runt-öppet område för alla. Störst och mest iögonfallande är Marina Bay Sands-komplexet (se mer under hotell). Gallerian The Shoppes är en del av den gigantiska byggnaden och är en av landets absolut största köpcentrum. Här finns en lagom blandning av butiker även om det tenderar åt det mer exklusiva hållet. För den frivillige (och ofrivillige) går det att lägga otaliga timmar på att vandra runt i detta bisarra bygge. Imponerande är ordet! I skymundan av denna gigant hittar vi Marina Square som bjuder på lite mer jordnära varumärken.


Foto: Singapore Tourism Board/Andrew Yee

Raffles City Shopping Centre, Scotts Square och FestiveWalk på Sentosa är alla giganter och bara tre i raden av alla köpcentrum. Oavsett var du håller hus finns det något i närheten, även om du bara vill svalka av dig eller faktiskt köpa något.

Chinatown och Little India bjuder på mer autentiska upplevelser. Marknader och stånd för den som kan och vill pruta. Daiso på IMM Shopping Mall (närmaste MRT-station är Jurong East) kvalar in som en av Sydostasiens största 2 SGD-affärer, det vill säga allt för cirka tio kronor.


Foto: Singapore Tourism Board/Andrew Yee

Klocksugen? Tur då att Singapore fortfarande är ett land med förhållandevis låga priser (allt är relativt) på annars riktigt dyra modeller. Alla lyxmärken har egna flaggskeppsbutiker, men de är sällan billiga. Bättre att titta i de märkesoberoende kedjorna som Sincere och Cortina Watch. Med bra färdigheter i prutning kan du göra ett riktigt klipp!

Någon anledning att springa runt i alla gallerior finns dock inte, välj ut någon av de större och strosa runt. Men kom ihåg, det finns ett Singapore bakom alla köpcentrum.

Boende
Marina Bay Sands ingår i det gigantiska shoppingcentret med samma namn som tillsammans har blivit en av världens dyraste byggnader. Slutnotan påstås ha uppgått till åtta miljarder US-dollar! Hotellet består av tre höghus (totalt 2 561 rum) och en bananformad platå utlagd på husens tak. På takplatån, 191 meter över havet, finns en 146 meter lång swimmingpool, bubbelpooler, restauranger och barer. Oslagbar utsikt, men här kryllar av turister. I källaren finns kasino och en superexklusiv galleria. Ett lika magiskt som bisarrt bygge, måste upplevas!


Foto: Singapore Tourism Board, Annacorp

Raffles, ett klassiskt hotell i kolonialstil med klassiskt afternoon tea, glassbar och longbar som serverar Singapore Sling på löpande band. Stor prutmån om ni väljer att stannar mer än sex nätter. Även Fullerton erbjuder stor prutmån, men i båda fallen gäller det att prata med hotellen direkt.
En Executive Suite på Fairmont hotel ger tillgång till executive lounge med fantastisk utsikt och fri champagne. Samma sak gäller om man bokar rum eller svit i Valley Wing på hotellet Shangri-La, fri champagne och gratis kanapéer under hela vistelsen.
Traders hotell är ett bra hotell utan utsvävningar, men erbjuder å andra sidan en mycket bra buffé. Även Goodwood Park hotel är att rekommendera.

Mersmak? Ja, vad väntar du då på? Surfa in i deals-forumet och leta upp en biljett och flyg dit. Njut av den vilda blandningen av asiatiska och västerländska kulturer. Men innan du flyger hem från Singapore, kom ihåg att redovisa kvittona från dina shoppingturer för lite välförtjänt tax refund.


Foto: Singapore Tourism Board/Tay Kiat Seng John.

Basfakta Singapore
Yta: 697 km2 (plats 192 i världen)
Språk: Engelska, mandarin, malay & tamil.
Befolkning: 5 343 494 invånare.
Valuta: Singapore dollar (SGD) 1 SGD = ca 5,5 kronor.
Klimat: Tropiskt utan direkta årstider. Mellan 29 och 31 grader på dagen, 23 och 25 nattetid. Varmast under svenska sommarmånader, regnperiod under december – januari.